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viernes 19 abril 2024

El Día Nacional del Rally y el recuerdo a Jorge Recalde

A 23 años de su desaparición física, el «Cóndor de Traslasierra» continúa en la memoria de aquellos que lo vieron correr tanto en el Rally Argentino como en el WRC.

El 10 de marzo no es una fecha más para los amantes del automovilismo y mucho menos para los apasionados al rally. Este día se conmemora el Día Nacional del Rally en homenaje al Jorge Raúl Recalde, el mejor piloto nacional de la disciplina.

Con el paso del tiempo, su figuraba parece agigantarse cada vez más. Y su huella se mantiene intacta. Un día como hoy, pero hace exactamente 23 años, el Rally Argentino sufría un duro golpe al quedarse sin uno de sus máximos exponentes.

Aquel 10 de marzo de 2001, el destino quiso que Jorge Raúl Recalde muriese en su ley, durante la disputa del IX Rally de Villa Dolores, Córdoba (en el que estrenaba un Ford Escort que inauguraba la era de los vehículos WRC de la Clase A8 del Nacional) y bien cerca de su Mina Clavero natal, cuando su corazón no aguantó y la noticia de su muerte entristeció a todo el ambiente fierrero.

Nacido el 9 de agosto de 1951 en Mina Clavero, fue un entusiasta promotor del automovilismo en la región. Se llevó consigo el privilegio de ser el único americano que venció en la general de una prueba de Rally Mundial, en la edición 1988 del Rally de la Argentina (con un Lancia). Además, fue campeón de TN Clase C en 1974 y también compitió en Turismo Carretera, con un debut triunfal en Olavarría. Sin embargo, en donde más brilló fue en el Rally Argentino, ya que logró 37 victorias y los campeonatos de 1983 y 1985 de la Clase 3, y 1999 y 2000 en la A-8.

El «Cóndor de Traslasierra», «el Señor de los Rallies» o «Cabayo’e lona», como se lo apodaba, era dueño de un talento único arriba de un auto de carrera. Se transformó en el referente más importante de la actividad y fue, con su pasión y talento, motor del fanatismo que despierta -especialmente en la provincia de Córdoba- esta actividad.

Y dejó un legado enorme. Tal es así que en 2005 y por ley nacional 26.030 sancionada por el Congreso Nacional Argentino, se declaró Capital Nacional del Rally a la ciudad de Mina Clavero (donde nació y vivió Recalde) y se instituyó el 10 de marzo (fecha de su muerte) como el Día Nacional del Rally. 

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